Previous Entry Share Next Entry
AAR "Другая Англия" (Crusader kings II) Часть XLІII Император Эдуард: Прерванный полет
vold_volodko
Альтернативная история средневековой Англии после нормандского завоевания
АAR по игре Crusader kings II

vlcsnap-2014-11-09-13h08m42s175

Военные победы и подозрительная смерть принца Стефана поубавила пыл потенциальных заговорщиков и умерила градус интриг в империи. К осени 1383 года самым опасным заговором оставалась попытка герцога Мита Грегори возвести на имперский престол дядю императора принца Александра, который томился из-за неудовлетворенных амбиций в своем Мариенбурге.

Но от масштабных дел государственных императора отвлекли мелкие дрязги, которые провоцировал в своих владениях епископ Санкт Олбанский Пол. Среди прочего, он поносил самого Эдуарда, публично выражал сомнения в его правах на престол и обзывал супругу монарха срамными словами.
vlcsnap-2014-05-23-13h50m07s202

В сентябре 1383 года терпение императора лопнуло и он издал указ о аресте мятежного вассала. Но Пол оказался крепким орешком. Он разорвал монаршую грамоту и объявил британскому властителю войну.

Епископ понимал - силы не равны, но надеялся, что искра бунта разгорится в пламя всеобщего восстания против Эдуарда. Но император зря времени не терял. Уже скоро отборное войско во главе с престарелым герцогом Лотиана Дэвидом стояло под стенами Санкт Олбанса.
vlcsnap-2014-11-30-22h36m55s13

Разгоряченный Эдуард требовал от полководца овладеть вражеской цитаделью в кратчайшие сроки. Герцог Лотиан мудро замечал, что не стоит предпринимать штурм, крепость и так рано или поздно падет. Но император и слушать не хотел возражений. 12 апреля 1384 года имперские войска пошли на штурм города. Первый натиск был успешен - северная стена оказалась в руках британцев. Но епископ Пол подтянул резервы и сбросил врага вниз. К утру армия герцога Лотиана вконец измоталась и вынуждена была отступить от твердыни.

Эдуард был в бешенстве. Он немедленно пополнил воинство свежими силами и в июле Лотиан опять осадил Сант Олбанс. В марте 1385 года замок пал, а епископ Пол был закован в кандалы и отправлен в Бедфордский замок.
vlcsnap-2014-12-01-21h03m40s182
В июне 1384 года вместо почившего маршала Джорджа назначен новый верховный полководец - Гилберт, герцог Норфолк. В последствии он проявит себя как способный и талантливый командующий.
vlcsnap-2014-11-30-18h22m47s117
Тогда же император вернулся к своему старому намерению устранить герцогиню Мариотту Глочестерскую, чтобы гарантировать себе безопасность от потенциальных интриг с ее стороны.

Тем временем в графстве Болонья уже несколько лет хозяйничали восставшие крестьяне, шайки которых опустошали поместья феодалов и даже брали приступом города. В феврале 1385 года их очередной жертвой стал замок Форли. Лишь в июле 1385 года крупное императорское войско во главе с маршалом герцогом Норфолком под стенами поверженного Форли буквально растерзало мятежников, вырезав накорню всех врагов. Вскоре сдались и небоеспособные крестьянские гарнизоны в захваченных городах. Бунт в Италии был окончательно подавлен.
vlcsnap-2014-11-30-18h12m09s139

В сентябре 1385 года Эдуард выделил крупную сумму денег на строительство обновленной палаты мер и весов в Ашридже, что в перспективе сулило значительное увеличение налоговых поступлений в этом городе.
vlcsnap-2014-11-30-23h08m09s72
А в начале следующего года он осчастливил подданных новым праздником в императорской резиденции, хотя небольшая группа вассалов во главе с герцогом Литвы Дэвидом все же проигнорировала приглашение монарха, чем вызвала его справедливый гнев.

17 апреля 1386 года императрица Барбара вновь разрешилась от бремени. И снова на свет появилась дочь - Кэтрин. Император был мрачнее тучи. Он ведь надеялся, что супруга подарит ему сына. Престолонаследие по женской линии - это всегда большие риски для династии и для государства.

В августе 1386 года император наконец-то конфисковал земли епископа Санкт Олбанса, который коротал время в темнице. Епископство передано во владение дальнего родственника Саймона де Норманди. Сделано это не случайно. Эдуард задумал хитрую комбинацию. Саймон претендовал на графство Вольгаст в Прибалтике, которое находилось под сюзеренитетом Мекленбурга. Теперь в руках императора был удобный инструмент для развязывание войны за эту территорию.

16 августа 1386 года герцогиня Мекленбурга Саула Палемонитис отвергла требования передать Вольгаст Саймону и, таким образом, начала войну с Британской империей. Слабым утешением для Саулы стал союз с герцогом Гродно Вирмантом, который открыл второй фронт против британцев.
vlcsnap-2014-11-30-18h50m55s97
16 ноября 1386 года герцог Норфолк Гилберт при Ругарде разгромил мекленбуржцев во главе с Тормудом Эудунссоном и скоро британцы осадили Вольгаст.

Герцогиня Саула понимала, что ее крах это дело времени. Поэтому решилась на неравный брак с королем Норвегии Руне Эстридом. 18-летняя герцогиня была привлекательной девушкой и престарелый король с радостью взял ее в жены. Но никакой пользы от этого брака Мекленбург не извлек. Норвегия дряхлела вместе со своим королем. Вскоре Руне был больше озабочен сохранением собственной короны, нежели помощью супруге в войне против Эдуарда.

В сентябре 1387 года пал Вольгаст. Герцог Норфолк зря времени не терял и приступил к осадным роботам под замком Узедом. Мэр города Кейстут наглухо закрылся в крепости и приготовился к длительной блокаде. Но все закончилось гораздо раньше чем он расчитывал. Уже в январе 1388 года Узедом был в руках британцев.
vlcsnap-2014-12-01-20h37m17s215
Такая же судьба постигла бы и замок Анклам, куда подступил Норфолк. Но 11 января Саула запросила мира, соглашаясь отказаться от графства Вольгаст. Эдуард с радостью подписал мир, расширив свои владения в Прибалтике.

И как раз вовремя. В Люксембурге вспыхнуло крупное крестьянское восстание, которое возглавил бывший бюргер Готтхард. Его импровизированное воинство осадило замок Бульон, под стенами которого скопилось множество черни. Это спровоцировало крупную эпидемию легочной чумы. Когда тысячи крестьян перемерло, в Люксембург явился герцог Норфолк и добил остатки мятежного воинства.
vlcsnap-2014-11-30-18h25m39s40
В июле 1388 года скончался управляющий Питер. На эту должность не нашлось никого лучше нежели младший брат императора граф Болоньи Саймон.

Неожиданно порадовал духовник империи епископ Николас. Пребывая в Люксембурге, он подружился с философом Марсилием Ингенским, слава о котором гремела на всю Германию. Его сочинение «Quaestiones in quattuor libros sententiarum» стало бесстселером, которым зачитывались лучшие умы Европы.

За умеренную плату Марсилий согласился поступить на службу к британскому императору, чтобы нести свет знаний подданным Эдуарда.
vlcsnap-2014-12-01-20h34m04s77
В январе 1389 года Бедфорд вновь был взбудоражен королевским пиршеством. И вновь нашлись те, кто в пику императору отказались приехать в столицу. Среди них граф Клайсдейла Грегори и герцогиня Лотиана Маргарет.
vlcsnap-2014-11-09-12h50m35s54
Весной 1389 года императора тревожила деятельность герцогини Гвинеда. Она не только возжелала отнять у Эдуарда ряд полномочий, но и планировала посадить на трон дядю монарха принца Саймона, герцога Внешних Гебрид. А еще он был по совместительству мужем герцогини Мариотты и она присоединилась к сговору. Это серьезно осложнило внутриполитическую обстановку в империи. И хотя Эдуард назначил Мариотту опекуном дочери принцессы Мэри, она по-прежнему оставалась опасным врагом.

Но в октябре 1389 года мэр Мемеля Генрих тайно донес императору, что план по устранению герцогини Глочестерской разработан и вскоре будет осуществлен. 2 ноября Мариотта как раз посетила Мемель и остановилась в покоях мэра. Наутро ее нашли без сознания в своей опочивальне. Спустя несколько часов она скончалась. Генрих официально объявил, что причиной смерти герцогини стала тяжелая форма болотной лихорадки, которую она подхватила, путешествуя по Прибалтике. Все владения и титулы Мариотты перешли к ее старшей дочери Сесилии.
vlcsnap-2014-11-09-12h16m23s23
Но двухлетняя Сесилия скоро тоже стала объектом внимания со стороны профессиональных убийц, нанятых императором. Причем множество вассалов Эдуарда с энтузиазмом восприняла идею устранения крошечной герцогини Глочестерской. Могущество этой ветви Нормандской династии у многих вызывало зависть.

Дело взял в свои руки граф Дарема Годфри. Но служанка, нанятая им, в последний момент не смогла поднять руку на ребенка и заговор сорвался.

В середине января 1390 года герцогиня Ланкастера Адела Каролинг приехала в Оксфорд как бы навестить маленькую правительницу. Но и на этот раз попытка ее слуги выбросить Сесилию из окна провалилась. На ее крик сбежались слуги. Наконец в начале марта граф Скаловии Эндрю подсыпал яд в молоко и таким образом довершил заговор.

Новым герцогом Глочестерским провозглашен 75-летний Юстас де Норманди.
vlcsnap-2014-12-01-20h16m11s110
17 октября 1389 года императорские герольды на всех перекрестках возвещали радостную весть. У императора наконец-то родился сын и наследник.

Его нарекли Эдуардом. А придворные астрологи, вызванные по случаю, настаивали, что мальчика ждет славное будущее и что он превзойдет в славе всех своих предков.
vlcsnap-2014-11-09-15h48m09s93

В июне 1391 года отдал Богу душу многолетний сподвижник императора духовник империи епископ Данкледа Николас. На этом посту его сменил епископ Саутварка Майкл.

Вскоре император, не пожалев средств и усилий, затеял крупное предприятие. В графстве Суррей он облюбовал живописный холм возле реки и повелел заложить там крепость.
vlcsnap-2014-11-30-18h11m00s220
Эдуард распорядился, что брат Саймон - управляющий - лично контролировал ход строительства и докладывал монарху.

В декабре 1391 года император вновь принимал подданных, угощая их лучшими кушаньями в королевском дворце. Герцог Манстер и графиня Винчестера, правда, одни из немногих, кто отвергли императорское приглашение, но и без них праздник удался на славу, а престиж императора еще более возвысился.

В июле 1392 года Эдуард вновь приблизил к себе герцога Литвы Дэвида, который длительное время был в опале и считался злейшим врагом императора.
vlcsnap-2014-11-09-12h33m57s56
Поэтому для многих стало громом среди ясного неба известие о том, что Дэвид возвращается в Бедфорд в качестве канцлера и займет свое место в императорском совете. После вручения канцлерской печати он сразу же отправился в Винчестер, чтобы наладить дипломатические отношения с герцогиней Гвинеда и графиней Винчестера Элой.

В последнее время она носилась с идеей коронации в герцога Глочестера Юстаса английской короной.

Осенью император Эдуард провернул еще одну хитроумную комбинацию с целью расширения территории империи. Он извлек из небытия уже немолодого Энгельбрехта фон Тремпа, который к тому времени был изгнан из Арагона Хильдебургой Салиер и утратил герцогский титул.
vlcsnap-2014-11-09-15h39m37s97
Но в сентябре 1392 года он получил в лен графство Гродно. Взамен Энгельбрехт вновь заявил притязания на Арагон и император, пользуясь этим формальным поводом, объявил Хильдебурге войну.

Первая битва состоялась 27 января 1393 года рядом с замком Ихар. Граф Галины Эдуард и герцог Глочестера Юстас разгромили слабую и беспомощную армию Арагона под руководством Альбрехта фон Асканиена. Его воины позорно бежали, а ряд знатных рыцарей сдалось в плен.

Тем временем маршал герцог Норфолк осадил Сарагосу. Он надеялся, что гарнизон поймет безнадежность своего положение и выбросит белый флаг. Но он недооценил упорство врага. Поэтому 18 марта 1393 года Норфолк отважился на штурм крепости. К этому времени гарнизон был ослаблен голодом и лишениями. Британцы напали на крепостные стены Сарагосы сразу с трех сторон.
vlcsnap-2014-11-30-18h18m48s33
У арагонцев просто не было сил, чтобы сдержать мощный натиск. К вечеру все было кончено. Герцог Норфолк торжественно въехал в город.

Герцогиня Хильдебурга пребывала у подножья Пиреней, пытаясь сформировать новую армию. Узнав о падении Сарагосы, она впала в отчаяние и отказалась от дальнейшей борьбы. 4 апреля она приняла императорских послов и отреклась от титула герцогини Арагона в пользу Энгельбреха фон Тремпа. Британская империя значительно расширила свои владения на Пиренейском полуострове.

Но, повергнув к своим стопам Арагон, Эдуард тут же взялся за другое испанское государство – Барселону.

В декабре 1392 года по приглашению монарха к императорскому двору в Бедфорд прибыл Виктор Людовингер – знатный немецкий вельможа, который длительное время служил канцлером у герцога Барселоны. Многие годы Виктора терзала зависть, ведь он сам мечтал получить герцогский титул, считая, что имеет на это все законные права.
vlcsnap-2014-11-30-22h23m13s250
Стоило Эдуарду намекнуть о готовности содействовать Виктору в обретении Барселоны, и Людовингер в ускоренном темпе двинулся по направлению к Англии и скоро пересек Ла-Манш. Ему оказали необычайно теплый прием. Император удостоил Виктора встречи и подарил ему недавно построенную крепость Уэверли, сделав Людовингера бароном.

28 апреля 1393 года Эдуард внезапно объявил войну герцогу Барселоны Титмару Людовингеру под соусом защиты законных прав Виктора барона Уэверли.

Пока британское воинство собиралось на сборных пунктах и грузилось на корабли Титмар, не медля, выступил в поход на Арагон. Его полководец епископ Франц осадил Сарагосу. Адольф Людовингер возглавил оборону крепости. Но он сомневался в своих силах. Поэтому слал один за другим послов в Бедфорд, требуя от императора немедленной помощи.
vlcsnap-2014-11-09-12h11m58s180
И Эдуард не подвел. 30 сентября к стенам Сарагосы подошло мощное 20-тысячное войско во главе с графом Галины и герцогом Глочестера. На рассвете они напали на осадный лагерь барселонцев, завязав сражение. Даже присутствие на переднем крае боя герцога Титмара и его личная храбрость не спасло положение Барселоны.
mounted-medieval-knights-in-battle-in-ken-welsh
Еще не наступил и полдень, а от войска врага почти ничего не осталось. Жалкие ошметки во главе с герцогом в спешке бежали. Путь на Барселону был открыт.

7 декабря епископ Санкт Германс осадил город, в котором заперся герцог Титмар. Вскоре в осадный лагерь прибыл герцог Норфолк Гилберт, чтобы применить свою любимую тактику стремительного штурма крепости. Она дала свои плоды, и 5 августа британское воинство завладело Барселоной и приступило к осаде замка Вик.

Эта твердыня обещала держаться долго, ведь в изобилии имела запасов продовольствия и сильный гарнизон. Но судьба Барселоны решилась на севере возле города Пальярс. Герцог Титмар назначил там пункт сбора для новой армии. Но британское войско во главе с придворным Александром решило упредить опасность. Он окружил слабую барселонскую армию и 5 ноября 1394 года навязал ей бой. Это было фактическое избиение барселонцев, которые не могли вырваться из кольца окружения и почти все были уничтожены.
vlcsnap-2014-11-30-18h13m30s183
Сам герцог Титмар попал в руки британцев. Тут же в лагере Александра он подписал капитуляцию и передал герцогский титул Виктору Людовингеру.

Пока в Испания содрогалась от сражений за владение Барселоной в тихом домике в центре города Ашриджа поселился невзрачный старичок с кипой бумаги, обилием писарских принадлежностей и несколькими слугами.

Мало кто знал, что этим человеком был Иероним из Оксфорда – известный ученый и писатель. Незадолго до этого он получил от императорского канцлера кругленькую сумму и заказ на написание пространной истории династии де Норманди, где центральное место должна была занимать судьба действующего императора Эдуарда. Уже во вступлении книги «Хроники Нормандской династии» Иероним рассыпался в славословии монарху и объявил, что именно Эдуард воплотил в жизнь столетние мечты многих представителей династии и является вторым Вильгельмом Завоевателем.
vlcsnap-2014-12-01-20h33m26s214

Сразу после этих событий Эдуард почувствовал сильное недомогание. Со временем оно все усиливалось, а тело постепенно покрывалось гнойными язвами. Император не поскупился на лучших лекарей, чтобы те отыскали причину недуга. Один из них – арабский медик аль Базрави – провел тщательное исследование тела монарха и объявил неутешительный для монарха вердикт.
vlcsnap-2014-11-23-22h30m35s49
Эдуард болен сифилисом – болезнью, которая являлась бичом тогдашней Европы, переносчиками которой были как правило солдаты, рыцари и армейский персонал. Уже несколько поколений этот недуг свирепствовал на Британском острове и теперь проник и в императорские покои.

Аль Базрави утешил Эдуарда тем, что сифилис не ведет к быстрой смерти. А с помощью комплекса процедур его развитие можно замедлить и продлить жизнь больному. Император целиком доверился арабскому целителю. С тех пор по несколько часов в день аль Базрави лечил своего выскородного пациента ртутью и другими припарками.
vlcsnap-2014-12-01-20h54m15s140
Со временем у Эдуарда возникла иллюзия, что здоровье его улучшается. Но это был лишь самообман.

17 марта 1394 года пришло известие, что папа римский Марк ІІ провозгласил новый крестовый поход против Британского императора.
640px-Paus_Nicolaas_V_door_Peter_Paul_Rubens
К тому времени он укрепил свои позиции в Италии. Папское государство отвоевало земли в Лациуме и после десятилетий изгнания понтифик вернулся в Рим. Многие католики восприняли это как знак возрождения католичества в Европе. Марк был опьянен успехом и потому поддался общему чувству воодушевления и во время службы в базилике святого Петра объявил о начале священной войны против Эдуарда, который в его глазах воплощал покровительство нечестивой катарской ереси.

Хотя слабая папская армия не представляла особой угрозы, но она могла спровоцировать бунты остатков католических общин, которые еще сохранились в Британии. Некоторое время слабые папские отряды промышляли в Диведе, пока при Кармартене не были разбиты герцогом Морейи Эдмундом.
vlcsnap-2014-06-09-12h26m25s121
В городе Санкт Девидсе католики составляли большинство. Поэтому как только папские войска вторглись в Дивед, городской магистрат объявил о признании власти понтифика над своим городом. Над ратушей поднят папский штандарт.

Но в мае 1594 года британское войско осадило крепость. На выручку единоверцев в спешно порядке прибыли свежие силы папства.

5 августа 1394 года возле Динсфвэра Марк ІІ лично повел в атаку тяжелую конницу. Герцог Морей пренебрежительно относился к военным способностям врага и жестоко за это поплатился. Папская кавалерия смяла ряды британских лучников еще до того, как те сумели произвести несколько выстрелов.
vlcsnap-2013-09-20-16h28m32s215
Пехота позорно бежала. Оставив на поле боя больше 2 тысяч убитых, герцог Эдмунд отступил. Святой отец провозгласил начало возрождение истинной веры в Британии.

Казалось, его прогнозы сбываются. В ноябре 1394 года он осадил Масрафл. Но вскоре британцы рассеяли все иллюзии понтифика. 14 ноября превосходящие войска герцога Эдмунда схлестнулись в сражении с папской армией и почти полностью уничтожили ее.

Эдуард решил перенести боевые действия на территорию папы. После длительного плавания британская армия высадилась в Италии и блокировала крепость Нарни, которую лично оборонял понтифик. В Англии тем временем мэр Перта Джоселин осадил Санкт Девидс. Уже в июле 1395 года он был в руках британцев. Вскоре пала и Нарни. Британцы продолжали унижать папу в Италии и подступили к стенам Орвьето.
vlcsnap-2014-11-23-22h20m59s175
Папа Марк ІІ не собирался сдаваться, считая, что рано или поздно Бог явит свое знамение католикам. Но его окружение понимало неизбежность катастрофы. Кардиналы не желали стать жертвой религиозного рвения святого отца. Поэтому внезапная смерть Марка ІІ никого не удивила. Новый наместник святого Петра Сергий ІІІ оказался гораздо сговорчивее. Он немедленно отозвал крестовый поход против Британии и пообещал больше не тревожить императора.
Papa_Innocentius_Sextus

15 июня 1594 года на 30-м году жизни скончалась императрица Барбара. В последние годы отношения в императорской чете откровенно не клеились, поэтому Эдуард не особенно горевал по супруге.

Не соблюдая правил приличия, спустя несколько дней после похорон он связал себя узами брака с кастильской принцессой Мафальдой Ансурес.
vlcsnap-2014-11-09-12h35m49s159

В мае 1395 года Эдуард основал в Хертфорде университет, чтобы приумножить знания и привить местной элите вкус к наукам.

В июле 1396 года достигла совершеннолетия старшая дочь императора принцесса Махот. Выросла она девушкой доброй и скромной, но скорой на гнев и неимоверно жадной. К тому же она была прирожденным дипломатом.
vlcsnap-2014-11-30-23h01m03s172
Эдуард души не чаял в дочери, но на нее у государя были большие брачные планы. Она вышла замуж за наследника престола Кастилии Рамона Ансуреса. Причем император выторговал у короля Кастилии Лопе Справедливого право на матримониальный союз. Это означало, что в будущем дети Махот и Рамона будут носить фамилию де Нормандии. Впоследствии это сыграет большую роль в истории Британии.
vlcsnap-2014-06-09-11h55m04s251
Несмотря на постоянные войны, Эдуард сохранил преимущественно доброжелательное отношение к себе вассалов. Он набирал армию в своих доменных владениях и крайне редко прибегал к помощи крупных феодалов. И все же основным противником императора оставался герцог Глочестера Юстас де Норманди, второй после монарха человек в империи.

Среди прочего, он лелеял заговор о возведении на престол Британии принца Саймона дяди императора. Дряхлый герцог надеялся, что Саймон будет послушной марионеткой в его руках.

В ноябре 1396 года Эдуард вернулся к решению проблемы крепости Санкт Дэвидс, которая до сих пор принадлежала святому престолу. Император не мог допустить наличия католической твердыни в своих землях. Поэтому папа Сергий ІІІ подвергся нападению, целью которого было возвращение Сантк Дэвидса.
vlcsnap-2014-12-01-07h51m11s25
Пока армия императора осаждала крепость, в Италии Сергий ІІІ собрали мощную 20-тысячную армию и двинулся на Болонью. По дороге он приступил к крепости Бентивольо и без особого труда ею овладел. Ободренные успехом папские полки подступились к Болонье, взяв ее в плотное кольцо.
vlcsnap-2014-11-09-12h32m44s106
В июле 1397 года британцы наконец-то подчинили Санкт Дэвидс. Эдуард смог в кратчайшие сроки перебросить армию в Италию. 22 августа при Форли герцог Эдмунд Морейский вступил в бой с папской армией во главе с епископом Аббонданцио.
Bayard_sur_le_pont_du_Garigliano
Исход боя решило численное превосходство британцев. Потеряв больше 3 тысяч воинов, паписты отступили. Эдмунд шел за ними по пятам, нападая на деморализованного врага.

Сергий ІІІ, боясь повторить судьбу своего предшественника, сдался на милость победителя и уступил епископство Санкт Девидс с одноименной крепостью Британии.

17 декабря 1396 года внезапно скончался любимый брат императора, управляющий империи, граф Болоньи принц Саймон. Умер он в расцвете сил в возрасте 25 лет. Это вызвало множество пересудов и сплетен. Шептались о том, что Саймона убрала группа влиятельных казнокрадов, чтобы скрыть следы своей преступной деятельности, которую управляющий хотел разоблачить. Как бы то ни было, Эдуард потерял одного из самых преданных сподвижников. Новым управляющим назначен герцог Померелии Хью де Норманди.

Вслед за управляющим в лучший мир отошел и имперский тайный советник Обри герцог Гвинеда. В совете его сменил мэр Люксембурга Зигхард, тот самый, который когда-то помог Эдуарду устранить мятежного брата Стефана.
vlcsnap-2014-12-01-21h00m36s137
Зигхард без промедления выехал в Томонд, где герцог Манстера Дэвид объединил влиятельных вельмож вокруг идеи коронации имперской короной принца Джорджа – брата императора.

Чтобы отправить беспокойного брата от греха подальше, Эдуард женил его на графине Мекленбурга Рихаре фон Габсбург и Джордж отбыл в Прибалтику.

В феврале 1398 года неожиданно для самого императора его держава приросла еще одной территорией. Графиня Вердена Вульфхильда фон Асканиен завещала свои земли графине Винчестерской Эле. После смерти Вульфхильды Элла посетила Верден, где местная знать вручила ей символы власти. Таким образом, это графство стало частью Британской империи.
ck2_2014-11-16_12-31-12-12
В апреле 1398 года Эдуард конфисковал баронство Эррол у Тибо де Тафальи, который по-прежнему исповедовал ислам. Эти земли монарх подарил некому Людасу Палемонитису, который являлся претендентом на титул герцога Мекленбурга.
vlcsnap-2014-11-09-14h05m27s172
Теперь император потребовал у герцогини Саулы удовлетворить законные требования претендента. Поскольку она гордо отказалась Британская империя вновь объявила ей войну.
vlcsnap-2014-11-30-18h56m16s241
Саула традиционно призвала на помощь герцога Гродно Вирманта ІІ Беспечного, тогда как империю поддержал принц Саймон – правитель Внешних Гебрид. Его войско первым прибыло в Прибалтику и столкнулось с армией мекленбуржцев.

Хотя Саймон потерпел поражение, это была всего лишь прелюдия к настоящей войне. 16 августа 1398 года возле Гюстрова имперские войска во главе с Юстасом Глочестерским и маршалом Барселоном Марком из Уокинга разгромили главные силы герцогини Саулы. В этом бою погиб цвет мекленбургского рыцарства, а многие попали в плен. Среди них барон Штатгарда Свидригайло.

Принц Саймон во главе объединенной британской армии разбил осадный лагерь под стенами крепости Росток.
vlcsnap-2014-11-09-15h38m16s63
Войско герцога Гродно тем временем совершило рейд в британские прибалтийские владения, осадив замок Люк.

К началу мая 1399 года британцы уже контролировали Росток и приступили к осаде Гюстрова. 5 сентября измотанный гарнизон сдался британцам. Принц Саймон повел свою рать к Пенцлину. 1 февраля 1400 года этот важный оплот мекленбуржцев пал. У герцогини Саулы больше не осталось сил и возможностей сопротивляться британскому вторжению. Она подписала акт об отречении от титула в пользу Людаса Палемонитиса.

Британская империя расширила свои владения в Прибалтике, контролируя почти весь южный берег Балтийского моря.
ck2_2014-11-16_13-04-04-97
В марте 1399 года из Кастилии пришли печальные известия. Король Рамон ІІ – зять британского императора – во время охоты был случайно подстрелен одним из егерей. Его молодая жена королева Махот вместе с малолетним сыном вынуждена была в срочном порядке покинуть Кастилию – местная знать была откровенно враждебна по отношению к англичанке. Чтобы утешить дочь Эдуард обручил Махот с Филиппом Фламенсом.

Весна 1399 года для императора стала одним из самых счастливых мгновений за последние годы жизни. Хотя болезнь выматывала его силы, а отношения с супругой императрицей Мафальдой тоже не клеились, Эдуард нашел настоящую любовь в лице девушки низкого рода, служанки главного имперского замка 29-летней Бланш. Об интриге правителя с этой женщиной знали все придворные, об этом судачили слуги, не говоря уже о крупных вассалах. Но никто не посмел упрекнуть императора в нарушении норм приличия. Его авторитет как мудрого и сильного правителя был непререкаемым.
vlcsnap-2014-11-09-11h50m49s41
Плодом любви между Эдуардом и Бланш стал сын Годфри, который родился 15 января 1400 года. Император очень любил своего внебрачного сына и даже решился на крайне непопулярный шаг – узаконил своего бастарда, дав ему фамилию де Норманди. Это открывало мальчику большие перспективы, вплоть до наследования императорского престола.

Но Эдуард все больше тревожился о судьбе своего законного наследника принца Эдуарда. После смерти матери – императрицы Барбары – он управлял ее владениями – Уэссексом. К сожалению, император не взял на себя груз его воспитания. Поэтому тамошние придворные воспитали мальчика в духе окситанской культуры.
vlcsnap-2014-12-01-20h45m59s60
В перспективе это могло спровоцировать конфликт между ним и его подданными, которым были чужды окситанские традиции. Поэтому в мае 1399 года Эдуард решил самостоятельно воспитывать наследника.

В январе 1400 года наконец-то скончался 85-летний герцог Глочестера Юстас де Норманди. Ему наследовал 5-летний сын Томас. Но Эдуард решительно настроился устранить малолетнего герцога, чтобы окткрыть дорогу к герцогскому престолу его сестре. Эту идею поддержало множество знатных людей империи. Ведь успешное и долголетнее правление Томаса могло еще более упрочить и без того возвышенное положение Глочестеров.

Все дело взял на себя тайный советник Зигхард, тем более, что заниматься такой грязной работой ему приходилось уже не впервой. 17 апреля во время традиционной прогулки в Оксфордский лес на карету Томаса напали разбойники. Охрану они без труда перебили, а мальчика похитили. Некоторое время о его судьбе ничего не было известно. Но однажды его растерзанное тело нашел в лесу герцогский егерь, инспектирующий лесные владения.
vlcsnap-2014-11-09-13h11m57s71
После торжественных похорон герцогиней Глочестера провозглашена сестра Томаса Мод.

В октябре 1400 года император осуществил свою давнишнюю мечту – заложил первый камень в строительство грандиозного собора в Саутварке (графство Суррей). По замыслу Эдуарда этот храм должен был символизировать могущество империи и императора как главного хранителя и заступника катарской веры.
vlcsnap-2014-11-09-12h09m32s0

К началу 1401 года обозначился новый опасный заговор знати. Герцог Лейнстера Джордж выдвигал на императорский престол кузена Эдуарда Александра де Норманди – канцлера в Мариенбурге.
vlcsnap-2014-11-30-23h16m37s35
Герцогиня Лотиана и герцог Норфолк активно поддерживали эту идею, считая, что слабый и безвольный Арександр будет карманным правителем, которому можно будет навязать свою волю. В Лейнестере над этой проблемой работал тайный советник Зикхард, который докладывал императору об определенных успехах своей миссии.

К началу весны 1401 года болезнь императора Эдуарда обострилась. Его неизменный лекарь аль Базрави прилагал титанические усилия, чтобы спасти монарха.
vlcsnap-2014-11-23-22h30m09s60
Но тело властителя Британской империи все больше покрывалось язвами и источало смрад. Эдуард уже не мог самостоятельно передвигаться. Аль Базрави с каждым днем все больше мрачнел – понимал, что дни правителя сочтены.

20 марта 1401 года на 43-м году жизни Эдуард І скончался в страшных муках, передав престол 11-летнему сыну.
vlcsnap-2014-06-09-22h05m47s164
Огромная Британская империя оказалась в руках слабого мальчика, не подготовленного к высокой миссии правителя.

Почувствовав ослабление власти, феодалы империи вновь показали зубы.
Продолжение следует

?

Log in